ELLEN GALLAGHER : UNE SELECTION D’OEUVRES-CLES CHEZ GAGOSIAN PARIS

ELLEN GALLAGHER | GAGOSIAN Paris – Exposition du 9 juin au 27 juillet 2019 – Vernissage en présence de l’artiste le 9 juin 2019.

Après son exposition au WIELS de Bruxelles, qui vient de terminer ce 28 avril, l’artiste américaine Ellen Gallagher expose chez Gagosian Paris une large sélection d’oeuvres clés. A découvrir du 9 juin au 27 juillet 2019.

En parallèle, son installation-video « Highway Gothic » sera exposée à Art Basel Unlimited. Son oeuvre « Odalisque (Self-portrait with Freud as Matisse) » est à découvrir au Musée d’Orsay dans le cadre de l’exposition ‘Le Modèle Noir’.

Femme d’engagement, Ellen Gallagher est par ailleurs l’une des 4 artistes ayant récemment racheté la maison de Nina Simone pour la sauver de la destruction et la faire intégrer au patrimoine américain.

Depuis le début de sa carrière, Ellen Gallagher a réuni des préoccupations de formes non représentatives et une figuration chargée de peintures, dessins, collages et films qui se révèlent lentement, d’abord sous forme d’abstractions complexes, puis plus tard sous forme de récits déroutants. La tension entretenue entre l’abstraction minimaliste et les récits d’images issus de son utilisation de matériaux trouvés engendre une dynamique qui postule les constructions historiques du «New Negro» – développement central de la Renaissance de Harlem – avec des développements concurrents de l’abstraction moderniste.

Ce faisant, elle souligne le caractère artificiel du schisme perçu entre figuration et abstraction dans l’art. Sélectionnant parmi une profusion d’éphémères populaires – papier d’imprimerie ligné, pages de magazines, revues et publicité – comme support pour ses peintures et ses dessins, Gallagher soumet les éléments et les motifs originaux à des processus de transformation intenses et laborieux: accumulation, effacement, interruption et interférence. Comme les preuves médico-légales, il ne reste que des traces de leur état initial, voilées par une saturation d’encre, des bavures, des taches, des perforations, des perforations, des renversements, des écorchures, des lettres imprimées et des marques – autant d’évocations et d’émanations puissantes du temps.

Cet état atteint de «non-savoir» fascine Gallagher et constitue l’un des thèmes principaux de son travail.

Conversation avec Ellen Gallagher

(…) Adrienne Edwards : Watery ecstatic, une série en cours que vous avez commencée en 2001, m’attire car elle fonctionne d’une manière ou d’une autre dans le langage visuel de l’abstraction, tout en la combinant avec le monde aquatique. Mais pour moi, ce que vous faites avec ces dessins est très glissant, car ils traitent d’une manière ou d’une autre de l’innommable trafic d’esclaves transatlantique et du Middle Passage*, en particulier en ce qui concerne l’eau et l’océan et tout ce qui est lié à l’Atlantique. Et peut-être pour moi que l’abstraction est particulièrement bien placée pour retenir d’une manière ou d’une autre ces histoires, pas pour les aborder, mais pour les retenir et les mythes qui en découlent. Je suis intéressé par la façon dont vous revenez à plusieurs reprises dans cette série – on dirait presque que vous essayez de l’épuiser d’une façon ou d’une autre, mais c’est un gouffre, il faut un peu de fuite, il faut que les histoires puissent être fugitives. Les travaux demandent beaucoup de travail. Il y a tellement de choses là-bas J’étais littéralement en vol stationnaire. C’est incroyable de voir comment vous réalisez ces œuvres, où vous pouvez voir votre main de manière aussi intense. Voulez-vous parler de la façon dont vous êtes arrivé à ces œuvres et comment vous les avez faites?

Ellen Gallagher :  Eh bien, ils sont construits. Ils sont faits sur du papier épais pour aquarelle, et je dessine d’abord avec un crayon et aussi avec un scalpel.

AE Tu dessines avec un scalpel, je veux juste noter ça… [ rire ].

EG En quelque sorte, je suis devenu plus confiante en dessin avec un scalpel. Je veux dire, avec les crayons, on peut faire une erreur, mais avec une coupe, il faut continuer d’avancer, alors pour une raison quelconque, il s’agit davantage d’improvisation. Je suppose que Watery Ecstatic remonte au semestre SEA ou à la découverte de la mer en mer, l’idée de la mer – c’est une question de cartographie. Cela se rapporte en quelque sorte à  Bird of hands même s’ils ne se ressemblent pas. Pendant si longtemps, la mer était un espace liminal inconnu, nous n’avions pas accès à ses profondeurs. C’était aussi un espace littéraire, un espace spéculatif, en particulier dans les premières cartes. Mais maintenant, comme nous pouvons aller plus loin dans les profondeurs, c’est une combinaison d’histoire naturelle et de mythe. Et pour moi, ils ne s’annulent pas, ils s’emboîtent et se rendent plus forts et plus mystérieux.

Il y a ensuite les méduses, une image littéraire essentielle pour Césaire et sa réflexion sur l’archipel. Les méduses sont en réalité composées de plusieurs organismes, dont certains le mangent pendant qu’elles se déplacent dans l’eau. Et certaines méduses peuvent se répliquer d’elles-mêmes, alors il y a cette idée de pouvoir se reproduire de manière isolée. L’imprimé est réellement coupé et intégré dans le papier à l’aquarelle.

AE Si vous étudiez cela de près, cela ressemble à un visage que vous avez extrait d’imprimés, mais ensuite …

EG – peint et coupé. Et puis des morceaux de texte, e et o, ont été intégrés comme des cosses ou des bulles dans les algues.

AE  Les e et les o sont également récurrents dans votre travail.

EG Lorsque vous songez à collecter des ptérapodes pour cartographier un vaste espace, les e et o proviennent de ce même endroit en moi. Il s’agit de prendre le plus petit portail, le signifiant le moins important, et d’essayer de le transformer en une vaste étendue. Les e et les o sont ces petits signifiants, mais ils sont aussi des voyelles, ils peuvent être étendus.(…)

(extraits d’une interview parue dans Gagosian Quarterly, summer 2017)

Ellen Gallagher est née en 1965 à Providence, dans le Rhode Island. Elle a fréquenté l’Oberlin College, Ohio (1982-1984); Studio 70, Fort Thomas, Kentucky (1989); École du musée des beaux-arts, Boston, Massachusetts (1992); et Skowhegan School of Art, Maine (1993). Parmi ses récentes expositions personnelles, citons «Watery Extatics», Institute of Contemporary Art, Boston (2001, Museum of Contemporary Art, Sydney, jusqu’en 2002); «Preserve», Centre d’art Des Moines, Iowa (2001, s’est rendu au Yerba Buena Arts Center de San Francisco et au Drawing Center de New York jusqu’en 2002); «POMP – BANG», Musée d’art de Saint-Louis, Missouri (2003); «Murmur and DeLuxe», Musée d’art contemporain de Miami (2005); «Ichthyosaurus (films inc. Avec Edgar Cleijne)», Freud Museum (en collaboration avec Hauser & Wirth, Londres), Londres (2005); «DeLuxe», Musée d’art américain Whitney, New York (2005); «Coral Cities», Tate Liverpool, Angleterre (en 2007, Dublin City Gallery de Dublin et à la Hugh Lane Gallery de Dublin); South London Gallery, Londres (2009); «AxME», Tate Modern, Londres (2013, au Sara Hildén Art Museum en Finlande et à Haus der Kunst, Munich, jusqu’en 2014); «Don’t Ax Me», New Museum, New York (2013); «Ice or Salt», SCAD Museum of Art, Savannah (2013); et «AxME», Haus der Kunst, Munich (2014). Gallagher a participé à la Biennale di Venezia en 2003 et 2015 et a reçu le American Academy Award in Art en 2000.

Gallagher vit et travaille actuellement à New York et à Rotterdam, aux Pays-Bas.

* Le « passage du milieu » est l’expression qui désigne la traversée de l’Atlantique par les esclaves africains chargés sur les navires négriers. De la fin du XVe siècle à celle du XIXe, plus de 12 millions d’hommes, de femmes et d’enfants furent ainsi arrachés à leur terre d’origine pour travailler dans les Caraïbes ou sur le continent nord-américain. Presque 1/5e d’entre eux périrent durant le voyage.

From the outset of her career, Ellen Gallagher has brought together non-representational formal concerns and charged figuration in paintings, drawings, collages, and films that reveal themselves slowly, first as intricate abstractions, then later as unnerving stories. The tension sustained between minimalist abstraction and image-based narratives deriving from her use of found materials gives rise to a dynamic that posits the historical constructions of the “New Negro”—a central development of the Harlem Renaissance—with concurrent developments in modernist abstraction. In doing so, she points to the artificiality of the perceived schism between figuration and abstraction in art. Selecting from a wealth of popular ephemera—lined penmanship paper, magazine pages, journals, and advertising—as support for her paintings and drawings, Gallagher subjects the original elements and motifs to intense and laborious processes of transformation: accumulation, erasure, interruption, and interference. Like forensic evidence, only traces of their original state remain, veiled by inky saturation, smudges, staining, perforations, punctures, spills, abrasions, printed lettering and marking—all potent evocations and emanations of time and its materiality. This attained state of “un–knowing” fascinates Gallagher and is one of the primary themes in her work.

images: 1- « Morphia », 2008 2- « Negroes Battling in a Cave », 2016 3- « Highway Gothic », 4&5 « watery ecstatic »
6- « Odalisque (Self-Portrait with Freud as Matisse » – copyright the artist – courtesy Gagosian Paris

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