CAROLE BENZAKEN FÊTE 20 ANS DE COLLABORATION AVEC LA GALERIE NATHALIE OBADIA

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Carole Benzaken / Galerie Nathalie Obadia / 14 Novembre – 11 Janvier 2014 / Oui, l’homme est un arbre des champs – Galerie I – 3 rue du Cloître Saint-Merri – 75004 Paris / À nos vingt ans, Nathalie ! Galerie II – 3 rue du Cloître Saint-Merri – 75004 Paris.

La Galerie Nathalie Obadia présente la septième exposition de Carole Benzaken depuis 1993 à l’occasion de l’anniversaire des 20 ans de collaboration entre l’artiste et la galerie.

Carole Benzaken développe un travail pictural  qui questionne  le statut de l’image, sa représentation comme sa perception dans l’espace du tableau et hors du tableau. Elle ne cesse de brouiller les pistes en se renouvelant constamment par l’usage de nouveaux médias et de nouveaux dispositifs qui s’inscrivent aujourd’hui dans l’espace tridimensionnel.

Carole Benzaken présente à cette occasion des oeuvres à la frontière entre figuration et abstraction, dans lesquelles une prolifération rhizomatique contamine divers médias en décomposant et recomposant  la figure de l’arbre. Ramifications plutôt qu’arborescences débordent  en se démultipliant sur divers supports.

À travers un ensemble de travaux (les Magnolias, Portes – Tehilim, Od drwzi do drzwi, Yemima, Makom  ou l’installation Migration temporaire), l’artiste  poursuit sa réflexion en troublant  la représentation du réel pour mieux lui rendre sa visibilité. Dans la série des Od drzwi do drzwi (de porte en porte), Carole Benzaken déstabilise la perception du spectateur  par des effets de flux, d’accélération qui altèrent l’image source, (road movie d’arbres en hiver) : cette dilatation de l’espace et du temps est transposée par une touche picturale qui fait vibrer  voire trembler la représentation. Le flou de l’image rend le sujet immatériel, distordu et imprécis. L’effet optique de ce long déplacement  produit  sur le spectateur un sentiment de fugacité et d’éblouissement.

Jouant de la floraison si particulière des magnolias dont l’éclosion des fleurs  précède celle du feuillage  passant sans transition de l’hiver au printemps, les Magnolias, peintures à l’encre de Chine réhaussées au crayon de couleur et feuilletées dans du verre sont une nouvelle proposition plastique. Un cadrage serré  combiné  à l’épaisseur opalescente du verre  permettent au spectateur de ressentir la présence de l’arbre par des effets vibratoires et veloutés : Les ombres transparentes, les dégradés de tons, la nuance éthérée des fleurs s’opposent à la calligraphie des branches noires. Ce contraste  se dilue dans un enchevêtrement visuel  qui nous éloigne de plus en plus d’une représentation figurative. L’alchimie fusionnelle  du verre et de la couleur harmonise le regard vers une abstraction « atmosphérique » au plus près de l’essence de l’arbre.

À la suite d’un projet autour du livre d’Ezéchiel, Saviv Saviv, ( la vision des ossements secs Ezéchiel 37: 1-14) qui avait pris forme lors de son exposition au MAHJ ( Musée d’art et d’Histoire du Judaïsme), en 2011-2012, et dans le centre d’art de Bielsko-Biala  en Pologne (2012), Carole Benzaken prolonge et approfondit cette méditation formelle avec la série inédite des Portes – Tehilim (les psaumes).

En élargissant les possibilités plastiques de son observation sur le thème de la contamination, Carole Benzaken propose ici des oeuvres constituées de bandes de papier peintes à l’encre de Chine et à l’encre lithographique. Ce foisonnement vertical entre chevelure et bobines de films se confond avec l’arrière-plan dont la palette chromatique est réduite aux seuls noirs et blancs sublimés par quelques taches colorées de fruits ou de feuilles. L’oeil s’immerge jusqu’à s’étourdir  devant cette pluie de signes. Notre rétine  reconstitue l’image composée d’une multitude de lamines de papier. L’artiste  invoque ici une mémoire séquencée, dont la fragmentation permet à la fois une lecture globale et la perception d’une infinie variété de sensations.

Installées  légèrement en saillie sur le mur, en suspens entre peinture et bas-relief, ces oeuvres sont la synthèse d’une recherche que l’artiste entreprend sur de multiples supports depuis 2006. Elles associent des concepts supposés  antinomiques fusion/fragmentation, représentation/évocation. La disposition des oeuvres que Carole Benzaken a disséminé dans les espaces de la galerie témoigne de son attachement à la mise en volume de la peinture qu’elle déploie dans l’architecture du lieu.

À l’occasion de l’anniversaire des 20 ans de collaboration entre Carole Benzaken et Nathalie Obadia, l’artiste a choisi de présenter dans la Galerie II un ensemble de travaux récents intitulés Autoportaits (anciens) qui reprennent le motif de la tulipe, avec lequel Carole Benzaken avait débuté son parcours à la Galerie Nathalie Obadia.

Carole Benzaken est née à Grenoble, en 1964. Elle vit et travaille à Paris. Diplômée en 1990 de l’École Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris, Carole Benzaken fait une entrée remarquée sur la scène artistique  en exposant à la Fondation Cartier pour l’art contemporain dès 1994. Lauréate du Prix Marcel Duchamp 2004, elle présente l’exposition Search for the New Land à l’espace 315 du Centre Pompidou. Elle a participé à de nombreuses expositions internationales, et son oeuvre a rejoint de prestigieuses collections publiques et privées (Centre Pompidou, Fondation Cartier, Musée National d’Art Moderne, Paris , MOMA, New York). Carole Benzaken est actuellement exposée au Grand Palais, dans le cadre de l’exposition Miss Dior, et sera l’invitée du Musée des Beaux-Arts de Nancy au printemps 2014. Les Éditions Flammarion ont publié en 2011 une importante monographie sur le travail de Carole Benzaken. Carole Benzaken est représentée par la Galerie Nathalie Obadia, Paris/Bruxelles depuis 1993.

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Visuels : Vue d’atelier de Carole Benzaken, © Emmanuel Labard / Sans titre / Copyright Carole Benzaken / Galerie Nathalie Obadia Paris, Bruxelles.

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