JIM SHAW, « STRANGE BEAUTIFUL », PRAZ-DELAVALLADE PARIS

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JIM SHAW – STRANGE BEAUTIFUL – Galerie Praz-Delavallade, Paris – Jusqu’au 2 novembre 2019.

Pour sa 10ème exposition avec la galerie, Jim Shaw présente une sélection d’oeuvres inédites: ses peintures grouillent de figures grotesques et délictueuses qui évoquent l’histoire contemporaine américaine. Profondément érudits aussi bien qu’antiautoritaires, fruits d’un processus d’improvisation des plus souverains, les tableaux de Jim Shaw continuent d’incarner depuis 40 ans une beauté étrange qui leur est propre.

Oncle Sam, écoeuré par les Gremlins du Kremin. Jeu de dames, le chien de Richard Nixon. Brett Kavanaugh, un juge accusé de viol, nommé à la Cour suprême par Donald Trump. Mark Zuckerberg, l’un des nouveaux maîtres du monde. Les peintures récentes de Jim Shaw fourmillent de figures grotesques et néfastes évoquant l’histoire américaine contemporaine. Cependant, même si ces œuvres dégoulinent dans une intention satirique, nous ne traitons pas d’une forme d’art politique, par exemple AgitProp – la création d’une communauté idéologique autour d’une forme ou d’une idée. Les modèles historiques de Jim Shaw sont plus nettement anachroniques, plus proches de la peinture d’histoire telle qu’elle était pratiquée à la fin du XIXe siècle. La peinture d’histoire réunissait des outils discursifs issus d’une tradition rationaliste critique, à côté d’images allégoriques. Une autre référence de Shaw,

Les images de Jim Shaw sont des agrégats de sources hétérogènes, des moments d’histoires personnelles et des fragments d’histoire culturelle collective. Si nombre d’entre elles semblent être le produit d’hallucinations, façonnées par la logique du rêve, elles sont néanmoins étrangères à l’héritage du surréalisme européen. Il n’y a aucune intention de dévoiler les états intérieurs de l’âme ou de la psyché. Les rêves sont avant tout traités comme une sorte de machine associative, capable d’articuler, dans un même espace pictural, des récits vernaculaires jusque-là considérés comme antithétiques. Bien que les références non artistiques de Shaw restent inconnues d’un grand nombre de spectateurs d’art contemporain, elles appartiennent néanmoins à un domaine qui, par définition, est ouvert à tous: celui de la culture populaire quotidienne.

Dans ces peintures, le régime de représentation prédomine sur l’histoire au sens large. Chaque idée est avant tout une image qui existe dans le monde et précède son appropriation par l’artiste. Ainsi, au centre de The Milk Separator (2019) se trouve un appareil électroménager des années 50 destiné à améliorer les tâches quotidiennes des ménagères. Dans le travail de Jim Shaw, la forme de cet objet est étrangement similaire à celle de l’oiseau démoniaque dans la peinture de Bosch intitulée La tentation de Saint-Antoine, datant de 1501. Selon les historiens de l’art, cet animal symbolisait une figure tordue de la loi, un avocat corrompu au service des puissants. Cet appareil électroménager aux multiples significations culturelles et politiques est entouré d’une douzaine de portraits de Brett Kavanaugh, un juge dont la carrière avait été marquée jusqu’à maintenant par son opposition radicale aux droits des femmes en matière de procréation, et dont la nomination à la Cour suprême des États-Unis nécessitait un nombre insondable de contorsions éthiques. Ces déformations matérielles font allusion à l’une des premières séries de Shaw, Distorted Faces (1978), mais également à un effet formel facile à obtenir avec les premières machines Xerox, un outil de production omniprésent de la culture visuelle anti-établissement de la fin des années 1970. Quant à l’arrière-plan de la toile, il reproduit sous une forme peinte le frottis d’encre caractéristique de la peinture sérigraphiée de Christopher Wool – un artiste associé à la contre-culture graphique de cette époque. un outil de production omniprésent de la culture visuelle anti-établissement de la fin des années 1970. Quant à l’arrière-plan de la toile, il reproduit sous une forme peinte le frottis d’encre caractéristique de la peinture sérigraphiée de Christopher Wool – un artiste associé à la contre-culture graphique de cette époque. un outil de production omniprésent de la culture visuelle anti-établissement de la fin des années 1970. Quant à l’arrière-plan de la toile, il reproduit sous une forme peinte le frottis d’encre caractéristique de la peinture sérigraphiée de Christopher Wool – un artiste associé à la contre-culture graphique de cette époque.

Profondément érudits mais également anti-autoritaires, issues d’un processus d’improvisation magistral, les peintures de Jim Shaw continuent à incarner, quarante ans plus tard, une beauté singulièrement étrange.

Fabrice Stroun
(PR galerie)

Jim Shaw est né en 1952 à Midland, dans le Michigan, et a obtenu son baccalauréat ès arts de l’Université du Michigan, Ann Arbor et sa maîtrise en beaux-arts de CalArts. Il vit et travaille à Los Angeles. Son travail a fait l’objet de nombreuses expositions au niveau international et a fait l’objet de nombreuses publications et expositions personnelles, notamment The Broad Art Museum de la MSU, East Lansing; Marciano Art Foundation, Los Angeles; MOCA de masse, North Adams; Centre Dürrenmatt, Neuchâtel; New Museum, New York; Chalet Society, Paris; Centre baltique d’art contemporain, Gateshead; CAPC – Musée d’Art Contemporain, Bordeaux; MoMA PS1 Centre d’art contemporain, Long Island; Le Magasin, Grenoble; Institut suisse, New York; MAMCO, Genève ou ICA, Londres. Jim Shaw a également été inclus dans l’exposition The Encyclopedic Palace à la 55e Biennale de Venise en 2013. Le travail de l’artiste fait partie des collections permanentes du MoMA. Metropolitan Museum, Solomon R. Guggenheim Museum, New York; LACMA, Hammer Museum, Los Angeles; Walker Art Center, Minneapolis; CNAP / FNAC et Musée National d’Art Moderne, Paris, entre autres.

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