HERMANN NITSCH 20TH PAINTING ACTION, Vienna 1987 – Venice 2022 – Giudecca Island, Venice – 19.04.2022 – 20.07.2022

Zuecca Projects  announces  a major exhibition of artist Hermann Nitsch (b. 1938, Vienna), presented by Helmut Essl’s private collection in collaboration with Galerie Kandlhofer, featuring 20th painting action, which was originally created and presented at the Wiener Secession, Vienna in 1987. The 20th painting action is the artist’s only painting action to remain in one collection, and the exhibition marks the first time that the works will be seen together in Italy since their original creation and exhibition. The exhibition will be on view from 19 April to 20 July 2022 at Oficine 800 on the island of Giudecca, Venice during the 59th Venice Biennale.

‘To every age, its art. To art, its freedom’ is the motto, formulated by art critic Ludwig Hevesi (1843–1910), that can be read above the portal of the Wiener Secession in Vienna. Only a few artists have tested the boundaries of freedom so constantly as Hermann Nitsch — and have been harassed and persecuted for it so often, including criminal charges, protests and threats. Despite all resistance, he hung on to his idea of a fusion of all the arts and stands now as a monolithic figure in 20th century art history. With his ‘Orgies Mysteries Theatre’, he created a total work of art for all the senses; he expanded the traditional parameters of painting and theatre; he brought the cultic, which is located at the beginning of art’s evolution, back into contemporary art; and he blended art with life.

Nitsch was a pioneering artist of Viennese Actionism whose painting is positioned at the start of his action art. On November 18, 1960, influenced by Art Informel, he carried out his first action art, in which the painting no longer depicts anything outside the picture and rather represents pure colour, direct gesture, and compacted time. His painting shows in a nutshell ‘the visual grammar of the actions on a picture surface’.[1]

As early as 1957, Nitsch worked on the idea of his ‘Orgies Mysteries Theatre’. Influenced by the philosophy of Nietzsche and Schopenhauer, Greek tragedy, and the idea of the total work of art developed by Richard Wagner, he designed a gigantic drama that would last several days. Among the themes he worked into it are the Oedipus story, material relating to the Atreidai, the Christian story of the Passion, and the legend of the Grail and the Nibelungs, in order to superimpose religions and myths on top of one another, like a great cultural collage. The fundamental concern of the broadly arranged mass of ideas that make up his ‘Orgies Mysteries Theatre’ is the intensifying of one’s experience of life, and enhanced joy found in existence as a result, as a mystery of being, whereby art assumes functions carried out by religions. In 1963, he gave up painting for 20 years to dedicate himself exclusively to his actions and to work on the realisation of his ultimate ‘six-day play’.

In early 1980s, Nitsch returned to action painting, something to be seen not only as immanent to the work itself, but also as a critical response to the painting of the ‘New Wild Ones’, who at the time dominated the art market. The 20th painting action which he carried out in the Wiener Secession in 1987 stands out in its importance on account of the scope, quality, and subjective significance that Nitsch attaches to it. With its sacral quality, the central room at the Secession accommodates Nitsch to the extent that he has aspired to ‘the sacralisation of all art’ from the very outset.[2] For him, art is ‘something similar to art’, just as ‘the practice of art corresponds to a ritual’.[3] The ‘Temple of Art’ created by Josef Maria Olbrich in 1898 turns into a stage for a cultic painting action. It is also the fulfillment of a long-cherished desire, for there exists a sketch by Nitsch for an action in the Wiener Secession from as early as 1964.

The works of the 20th painting action in the Wiener Secession reveal impressively their genesis that took placebetween ‘unleashed outbreaks of fury and delicate gestures’. We are immersed in a pictorial, actionist environment in which the basic constants of his work spread out visually, located between the momentary and the eternal, the dynamically moving and the contemplatively calm, the real and the symbolic, between purity and defilement, excessive demands and reflection.

With the large-format poured painting (5×20 m) on the front wall, and numerous smaller splatter and poured paintings flanking it, a space-filling panorama is created, illustrating like no other in condensed form the essence of Nitsch’s painting as an integral component of his ‘Orgies Mysteries Theatre’ conceived in a synaesthetic manner.

Nitsch declared: “I wanted to show how the spilling, squirting, smearing, and splashing of red-coloured liquid can evoke a sensorily intense arousal in the viewer, inviting sensorily intense sensations”[4]. As part of his comprehensively conceived ‘Orgies Mysteries Theatre’, the painting action is intended to trigger in the public a heightened experience of sensory reality, ideally leading to reflection on one’s own existence.

The renewed integration of the works from the 20th painting action in the historical space of the Oficine 800 on the island of Giudecca not only enables a recapitulation of his most important works; it also allows Nitsch’s artistic ideas located between the ecstatic and the contemplative to be re-traced and re-experienced.

Hermann Nitsch, 20th painting action
Vienna 1987 – Venice 2022
Oficine 800, Fondamenta S. Biagio, Venice
Opening reception: April 21, 2022, from 4 pm to 8 pm
On View: April 19 – July 20, 2022
Wednesday to Monday, 10 am – 6 pm
Closed Tuesdays. Entrance free of charge
Accessible By: Vaporetto stop “Palanca”, lines 4.1/4.2 or 2


Zuecca Projects organise une grande exposition de l’artiste Hermann Nitsch (né en 1938 à Vienne), présentée par la collection privée d’Helmut Essl en collaboration avec la Galerie Kandlhofer, mettant en vedette 20th painting action, initialement créée et présentée à la Wiener Secession, Vienne en 1987. La 20e action de peinture est la seule action de peinture de l’artiste à rester dans une collection, et l’exposition marque la première fois que les œuvres seront vues ensemble en Italie depuis leur création et leur exposition originales. L’exposition sera présentée du 19 avril au 20 juillet 2022 à Oficine 800 sur l’île de la Giudecca à Venise lors de la 59e Biennale de Venise.

« A chaque époque, son art. À l’art, sa liberté » est la devise, formulée par le critique d’art Ludwig Hevesi (1843-1910), que l’on peut lire au-dessus du portail de la Wiener Secession à Vienne. Seuls quelques artistes ont testé les limites de la liberté aussi constamment que Hermann Nitsch – et ont été harcelés et persécutés pour cela si souvent, y compris des accusations criminelles, des protestations et des menaces. Malgré toutes les résistances, il s’est accroché à son idée d’une fusion de tous les arts et s’impose désormais comme une figure monolithique de l’histoire de l’art du XXe siècle. Avec son «Orgies Mysteries Theatre», il a créé une œuvre d’art totale pour tous les sens; il élargit les paramètres traditionnels de la peinture et du théâtre ; il ramène le culte, qui se situe au début de l’évolution de l’art, dans l’art contemporain ; et il a mélangé l’art avec la vie.

Nitsch était un artiste pionnier de l’actionnisme viennois dont la peinture se positionne au début de son art d’action. Le 18 novembre 1960, influencé par l’Art Informel, il réalise son premier action art, dans lequel la peinture ne représente plus rien en dehors du tableau et représente plutôt la couleur pure, le geste direct et le temps compacté. Sa peinture montre en un mot « la grammaire visuelle des actions sur une surface d’image ».[1]

Dès 1957, Nitsch travaille sur l’idée de son « Orgies Mysteries Theatre ». Influencé par la philosophie de Nietzsche et de Schopenhauer, la tragédie grecque, et l’idée d’œuvre d’art totale développée par Richard Wagner, il conçoit un drame gigantesque qui durera plusieurs jours. Parmi les thèmes qu’il y a travaillés figurent l’histoire d’Œdipe, la matière relative aux Atréidai, l’histoire chrétienne de la Passion, la légende du Graal et des Nibelungen, afin de superposer les religions et les mythes les uns sur les autres, à la manière d’un grand collage culturel. La préoccupation fondamentale de la masse d’idées largement arrangées qui composent son « Orgies Mysteries Theatre » est l’intensification de l’expérience de la vie et la joie accrue trouvée dans l’existence en conséquence, en tant que mystère de l’être, par lequel l’art assume des fonctions réalisées par les religions. En 1963, il abandonne la peinture pendant 20 ans pour se consacrer exclusivement à son action et travailler à la réalisation de son ultime « pièce de six jours ».

Au début des années 1980, Nitsch revient à la peinture d’action, quelque chose à considérer non seulement comme immanent à l’œuvre elle-même, mais aussi comme une réponse critique à la peinture des « Nouveaux Sauvages », qui à l’époque dominaient le marché de l’art. La 20e action picturale qu’il réalise dans la Wiener Secession en 1987 se distingue par son importance par l’ampleur, la qualité et la signification subjective que Nitsch lui attache. De par son caractère sacré, la salle centrale de la Sécession accueille Nitsch dans la mesure où il aspirait dès le départ à « la sacralisation de tout art »[2]. Pour lui, l’art est « quelque chose de semblable à l’art », tout comme « la pratique de l’art correspond à un rituel ».[3] Le « Temple de l’Art » créé par Josef Maria Olbrich en 1898 se transforme en scène pour une action de peinture cultuelle. C’est aussi l’accomplissement d’un désir longtemps caressé, car il existe une esquisse de Nitsch pour une action dans la Sécession viennoise dès 1964.

Les œuvres de la XXe action picturale de la Wiener Secession révèlent de manière impressionnante leur genèse qui s’est déroulée entre « des explosions déchaînées de fureur et des gestes délicats ». Nous sommes plongés dans un environnement pictural et actionniste dans lequel les constantes fondamentales de son travail se déploient visuellement, situées entre l’instantané et l’éternel, le dynamique mouvant et le calme contemplatif, le réel et le symbolique, entre la pureté et la souillure, les exigences excessives. et réflexion.

Avec la peinture coulée grand format (5 × 20 m) sur le mur avant, et de nombreuses petites peintures éclaboussées et coulées qui l’encadrent, un panorama qui remplit l’espace est créé, illustrant comme aucun autre sous une forme condensée l’essence de la peinture de Nitsch en tant que partie intégrante de son ‘Orgies Mysteries Theatre’ conçu de manière synesthésique.

Nitsch a déclaré : « Je voulais montrer comment le renversement, le giclement, le maculage et les éclaboussures de liquide de couleur rouge peuvent évoquer une excitation sensorielle intense chez le spectateur, invitant des sensations sensoriellement intenses »[4]. Dans le cadre de son «Orgies Mysteries Theatre» conçu de manière globale, l’action de peinture vise à déclencher chez le public une expérience accrue de la réalité sensorielle, conduisant idéalement à une réflexion sur sa propre existence.

L’intégration renouvelée des œuvres de l’action picturale du XXe dans l’espace historique de l’Oficine 800 sur l’île de la Giudecca permet non seulement une récapitulation de ses œuvres les plus importantes ; il permet également de retracer et de revivre les idées artistiques de Nitsch situées entre l’extatique et le contemplatif.

Hermann Nitsch, 20th painting action
Vienne 1987 – Venise 2022
Oficine 800, Fondamenta S. Biagio, Venise
Vernissage : 21 avril 2022, de 16h à 20h
À l’affiche : du 19 avril au 20 juillet 2022
Du mercredi au lundi, de 10h à 18h
Fermé le mardi. Entrée gratuite
Accessible Par : Arrêt Vaporetto « Palanca », lignes 4.1/4.2 ou 2



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