PETER SAUL, « CRIME AND PUNISHMENT », NEW MUSEUM NEW YORK

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Peter Saul: Crime and Punishment – New Museum New York – Third and Fourth Floors – February 11–May 31, 2020.

Depuis plus de cinquante ans, Peter Saul (né en 1934 à San Francisco, Californie) est l’un des peintres les plus audacieux et les plus iconoclastes d’Amérique. Cette exposition réunira une soixantaine de tableaux de sa longue carrière.

À partir du début des années 1960, Peter Saul a commencé à incorporer des images empruntées à une gamme de sources pop-culturelles dans ses peintures exubérantes aux couleurs vives, adoptant un style qui s’est avéré bien en avance sur son temps. Son travail s’est développé indépendamment de mouvements historiques de l’art comme le Pop art, avec lesquels il partage des préoccupations superficiellement similaires. Au lieu du détachement cool d’Andy Warhol et de Roy Lichtenstein, cependant, Saul a conçu son propre mix unique de surréalisme, de peinture d’histoire, d’illustration vernaculaire et du choc et de l’horreur de la vie réelle comme des événements de notre société. Cette formule libre a permis à l’artiste de critiquer les prétentions historiques de l’art tout en abordant les personnages et les réalités hors normes de son époque. Il fut longtemps considéré en dehors du récit officiel de l’art du XXe siècle,

Les premières peintures de Saul, qu’il a créées à Paris, démontrent un style d’abstraction libre et gestuel, mais il a commencé à incorporer du texte, des personnages reconnaissables et des produits de consommation dans ses œuvres dès 1960. Vers cette époque, il a piqué des personnages comme Donald Duck et Superman des pages de bandes dessinées et les a incorporé dans des scènes chaotiques représentatives de l’avarice et de la violence de l’Amérique. À la fin des années 1960 et au début des années 1970, Saul a créé certaines de ses œuvres les plus choquantes et indélébiles en réponse à la guerre du Vietnam, avec une série qui a capturé la brutalité, le racisme et la destruction grotesques du conflit. Un groupe de peintures ultérieures, qui examine le tissu sociopolitique chaotique de la vie urbaine en Californie, reflète la dissolution de la contre-culture des années 1960 et la corruption, le racisme et la cupidité de la politique américaine.

Saul a étendu son interrogation sur l’histoire américaine dans ses portraits de criminels infâmes comme John Wayne Gacy, d’archétypes comme les cow-boys et les hommes d’affaires, et de présidents américains tels que Ronald Reagan, George W. Bush et Donald Trump, que Saul dépeint avec dédain et condamnation. Il a également regardé en arrière pour réimaginer des scènes prétendument triomphantes du passé américain – y compris l’arrivée de Columbus en Amérique, Washington traversant le Delaware et Custer’s Last Stand – comme des moments d’échec comique ou de disgrâce. Avec un sens de l’humour caustique, Saul a continuellement embroché les dirigeants américains, rendant leurs corps étirés et déformés aux couleurs de Day-Glo. Ses influences disparates vont des bandes dessinées du magazine MAD aux fantasmes surréalistes et à la peinture américaine réaliste sociale des années 1930.

Avec son étreinte de la culture vernaculaire, le travail de Saul est un lien clé entre les jeunes peintres figuratifs et les groupes d’artistes plus âgés comme le Hairy Who à Chicago et les artistes Bay Area Funk, qui opéraient de la même manière en dehors des modes critiques dominants de leur époque. Historiquement, son travail se connecte également aux paysages surréalistes de Salvador Dalí et Roberto Matta, et aux caricatures politiques mordantes d’artistes tels que Francisco Goya et William Hogarth. Souvent défendue par des artistes de la côte ouest comme Mike Kelley et Jim Shaw, le travail de Saul, grandi si longtemps en marge du monde de l’art, s’avère maintenant être une parfaite expression de notre horrible présent.

Cette exposition est organisée par Massimiliano Gioni, directeur artistique d’Edlis Neeson , et Gary Carrion-Murayari, conservateur de la famille Kraus.

L’exposition sera accompagnée d’un catalogue entièrement illustré copublié avec Phaidon Press, comprenant de nouvelles contributions de Robert Cozzolino , Matthew Israel , Dan Nadel , Nicole Rudick et John C. Welchman , et des interviews de Peter Saul et Thomas Crow .

Peter Saul est né en 1934 à San Francisco, en Californie. Il a reçu un BFAde l’École des beaux-arts de l’Université de Washington à Saint-Louis en 1956. Il a fait l’objet d’expositions rétrospectives aux Abattoirs, Toulouse (2019); Schirn Kunsthalle, Francfort (2017); Deichtorhallen Hamburg (2017); Musée d’art du comté d’Orange, Santa Ana, Californie (2008); Pennsylvania Academy of Arts, Philadelphie (2008); Musée de l’Abbaye Sainte-Croix, Les Sables d’Olonne, France (1999); Musée de l’Hôtel Bertrand, Châteauroux, France (1999); Musée d’art d’Aspen (1989); Musée d’art contemporain de Chicago (1989); Austin contemporain – Laguna Gloria, Austin (1989); Contemporary Arts Center, La Nouvelle-Orléans (1989); Swen Parson Gallery, Northern Illinois University, DeKalb (1980); et Madison Art Center, Madison, WI (1980). Son travail a été inclus dans d’importantes expositions de groupe, dont «Artists Respond: American Art and the Vietnam War, 1965–1975, ”Smithsonian American Art Museum, Washington, DC (2019); «Les années Pop, 1956-1968», Centre Georges Pompidou, Paris (2001); Biennale de Whitney, Whitney Museum of American Art, New York (1995); «Pop peinte à la main: l’art américain en transition, 1955-1962», Musée d’art contemporain, Los Angeles (1992); «Funk», University Art Museum, University of California, Berkeley (1967); et le Carnegie International, Carnegie Museum of Art, Pittsburgh (1967). Il vit à New York.

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Images  © Peter Saul. 

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